Google Glass

Here is a small prediction:

When people start using google glass we'll start to see the most spectacular things.

Imagine the Glass software recording 1 min. history - constantly. If something interesting happens you hit record and starts recording the rest.

Combine that with stitching of images and you got yourself a 3D video of things like 9/11, car crashes, exploding meteorites, etc. I don't know if that is something to long for, but it will be spectacular for sure.

Lots of russian cars have this already. And they produce image material like this:


Over de "rebranding" naar "Digital Expert"

Als Automatiserings ingenieur (programmeur) bij Robovision was ik aanwezig op de algemene vergadering van Agoria waar de "Digital Expert" campagne werd voorgesteld. In wat volgt vertolk ik mijn persoonlijke mening, niet noodzakelijk die van Robovision.

Goeie bedoelingen...

 De bedoeling van Agoria is om met deze campagne te zorgen voor een grotere instroom van jonge mensen naar technische richtingen. Gezien de grote vraag naar ingenieurs, informatici en techniekers allerhande en gezien de huidige economische situatie, is instroom enorm belangrijk. Het is dus goed dat er een campagne is, ik denk echter dat het fout zit met het concept van de campagne. 

Eerst en vooral: Hoeveel naamsveranderingen zijn er nodig om te beseffen dat het niet de naam is dat moet aangepakt worden? Na een tijdje wordt dat verengelsen ("digital expert" is bij mijn weten zelfs niet eens een voorkomende noemer...) wel redelijk "embarrassing"... 
Een "expert" wordt je niet door interesse in de randvoorwaarden van het beroep... "flexibele werkuren", "aantrekkelijk loon"... dat is aangenaam, maar daardoor zal je geen goeie programmeur worden... of de eerste moet ik toch nog tegen komen.
Zonder af te doen aan het belang ervan, deze campagne lijkt opgezet door mensen van de HR afdeling en van de Marketing. Veel sporen van techniek zijn er niet te bespeuren. Hoe kan je dan jongeren prikkelen die oprecht geïnteresseerd zijn?

Natuurlijk is kritiek gemakkelijk zonder alternatief, vandaar:

Kwaliteit boven kwantiteit. Eén programmeur die goed kan programmeren is er 5 waard. Letterlijk. Twee voor het zelfde te programmeren, 3 voor nadien alle support en bug-requests af te handelen. Kwaliteit bekom je door mensen al van zeer vroeg te interesseren voor de inhoud van het vak. En dat doe je met... inhoud! Door hands on mensen te laten kennismaken met wat het is om een soldeerbout vast te hebben en je eerste printje te solderen. Hoe het voelt om voor de eerste keer op 'compileren' te klikken en te zien dat de computer doet wat jij schreef dat het moest doen. Wat het is om iets te tekenen op de computer, en het daarna echt - geprint - in je handen te hebben. Hoe dat nu eigenlijk werkt schakeling om lampen van op twee plaatsen te kunnen aansteken... En ga zo maar door. Ik ben zeker dat iedereen die gepassioneerd is door techniek fantastische herinneringen heeft aan hoe iets voor de eerste keer echt werkte! 

Concreet: het buskruit moet niet opnieuw uitgevonden worden:

Hackerspaces
Dat zijn plaatsen waar mensen die geïnteresseerd zijn in "de werking der dingen" kunnen samen komen. Waar je kan experimenteren, anderen om raad vragen. Meer info: http://hackerspaces.be/Belgian_hackerspaces 

Timelab - and friends
Labos waar je als niet techneut met open geest naartoe kan gaan en mensen met een bredere technische kennis om raad kan vragen. Dit is vooral gericht naar kunstenaars en creatievelingen die echt iets echts willen maken. Kijk maar hier: http://www.timelab.org/nl/info/nl/lexicon

Weekend Projects
Het heeft weinig woorden nodig: http://goo.gl/Iv12R Moest je dit nu doen in het nederlands? Hoe cool zou dat niet zijn? (Maar kom aub niet af met de ballon en snippers... )

Ondersteuning aan interesse moet ook aan de scholen/universiteiten
Daar schreef ik een tijdje geleden dit over: http://batistleman.com/content/opinie-centers-motivation 

 

Ik hoop echt dat de campagne effect zal hebben op de instroom. Maar interessante content zal nodig zijn... 


Tool of productivity

First of all, I'm a huge fan of Getting Things Done. I think it's a great way to structure the process of channeling new ideas, and trying to create them.

Over the years I tried many tools to help me with the process. Software tools, web tools, Moleskines, etc... but none of them completely satisfied me. And I think this is completely normal. The quest for the perfect GTD tool is an unsatisfiable one because we are human and our thoughts are not linear. We tend to forget that sometimes.

So a while back I decided to cut back on all task managing programs and keep it simple:

  • Gmail to organize my tasks, every email is a pending task, when it's done, I archive it. (I also use the Multiple Inboxes labs feature to keep track of mails awaiting reply.)
  • Dropbox for file sharing
  • Evernote to sync pictures taken with my phone to my pc. (where is Android Cloud?)
  • And finally my "Simple Notebook":

Simple Notebook

My requirements for a good notebook are quite simple:

  • No lines: I get distracted by all those lines in most notebooks. I literally can't read words on them. Or rather: there is no instant focus on the important stuff
  • Pages should be fixed: For a while I used map full of regular printing paper, I liked it, but after a while it gets messy, the pages get scrambled up, etc.
  • Every page must be the front page for a certain time. When I take the notebook out of my bag I don't want to search for the page I'm focused on, it needs to be just there.
  • Often I put my notebook in front of my laptop, the notebook needs to fit between the laptop and my belly. A horizontal A4 fits.
  • A notebook should not be tiny. I need to make sketches, note miniature drawings. An A4 fits.
I searched a long time for a notebook like this, strangely I did not find any. So here is my secret:
  1. Buy a pack of paper, and take 50-60 pages from it (Max €/$ 1)
  2. Go to the local copy center
  3. Ask for 2 transparent covers. (Always use protection!) (Max €/$ 1)
  4. Ask to ring the bundle (Max €/$ 1)
There you have it your perfect DIY notebook for €/$ 3!

Front of the notebook, just make some cover up! 

Ring detail, nice in metal.

 
Start with a blank sheet!

 
Some of my sketches

 
Landscape drawing using a fine stylus.

 
GUI sketches using a large marker

Buy Now!

Feel free to leave a comment, or to send me pictures of your own notebook!


Opinie: Centers of Motivation

Het kuiken kreeg les van de mooiste vogels van het hele land. Les over de wolken. Over de wind. Over het nemen van loopings. Over het glad strijken van de veren. Sterke verhalen over lange reizen. Dappere gevechten. Na weken intensieve lessen stapte het kuiken fier uit het nest, klaar voor de grote beproeving. Maar meer dan de wind was de zwaartekracht de bepalende factor. Hadden ze hem maar geleerd hoe de vleugels uit te slaan. Had hij maar geoefend. 

Iedereen wil tegenwoordig een eigen onderneming oprichten, of medeoprichter zijn. "Company is the new Rock band" wordt wel eens gezegd. En dat is goed. Aan de basis daarvan ligt de wil om vooruit te gaan, de wil om iets op te bouwen. Dat steeds meer initiatieven genomen worden door onderwijsinstellingen is zeker positief. Maar.

Maar wat men vaak lijkt te vergeten is dat zonder inhoud en oefening geen innovatie mogelijk is. Te veel willen de "idea guy" zijn, maar kunnen het niet op brengen zelf ontwikkeling te doen. Ook daar spelen de onderwijsinstellingen een grote rol. Richt aan elk departemen/faculteit een werkplaats op, een oefenterein om te stuntelen, om te falen, te verspillen. Ook daar zullen de eerste successen ontstaan. Op de fiets waar je het meest mee valt zal je leren fietsen.

Ik kijk vol nieuwsgierigheid en vol grote verwachtingen uit naar het FabLab aan de HoGent. Een plaats waar beginnende industrieel ingenieurs hun creativiteit kwijt kunnen. Waar ze kunnen knutselen en dingen in elkaar steken die misschien niet zullen werken. Of misschien wel. Dat alles onder het vertrouwend en weinig bemoeiend oog van de docenten. Fantastish

In deze plaatsen zullen de studenten geprikkeld worden door nieuwe technieken, door vernieuwende ideeën. Dit zijn de plaatsen waar ze de dingen kunnen proberen die ze in gedachten hadden bij het kiezen voor die richting. Een plaats om gemotiveerd te worden, om passie te krijgen. Weg met die "Centers of Excelence" waar reproductie en theoretisch inzicht de heilige gralen zijn. Laat het groeien, laat het rijpen in de "Centers of Motivation", als u dan toch een buzz woord wil. 

Interessante links: 
Revolutie in onderwijsland: Edushock: https://twitter.com/#!/edushock
Knutselaars met techniek te Gent: Hackerspace Gent: http://0x20.be
Departement toegepaste ingenieurswetenschappen HoGent: http://inwe.hogent.be/
En uiteraard wat schaamteloze zelfpromotie: http://coded.be/


Newline, Whitespace at its best!

"A newline marks the end of a line and moves the cursor to the next one. One could see it as a sign of progress. A newline gives you a whole new line to be filled. We are happy to announce that we see a newline ahead of us, namely the one that marks the beginning of our second year of existence.
Last spring we opened Whitespace and the space has grown in members, projects, usage and infrastructure ever since. To celebrate this, we invite all of you to our first anniversary weekend.

The event is planned for Friday the 25th and Saturday the 26th of March 2011 at Whitespace, Ghent, Belgium. Friday evening will be a social event. Saturday will be a day of talks and workshops followed by a fun activity in the evening."

As from the whitespace blog: http://0x20.posterous.com/

You can register here: eventbrite (no real registration is needed, it's only for estimation purposes)

For more details you can check the schedule, and if you are not from Ghent, you can find some accommodation.

Some of the awesomeness going on:

  • Power over ethernet. Cool!
  • Climbing on the interwebs in disguise with TOR. Awesome!
  • Reverse engineering USB protocols. What!? Demax maat!

I only hope they have a cloning workshop in the morning...

See you there!

(copy from coded.be)


The stuff I do...

This is the stuff we do at Robovision. Basically these machines put stems in trays. Completly automatic. The specialness of this automated process is the recognition of stems. Each stem is completely different, and oriented in a different way. That makes it almost impossible to do this with standard vision algorithms. And that's where we come in :-).

My job in this is to make sure the machines are calibrated correctly. Lightning, alignment, precision, etc.  

The password for this clip is: 'factory'

Steksteek Machines from Batist Leman on Vimeo.

(copy from coded.be)


The Kings Speech

Yesterday, I saw "The Kings Speech". Very good movie:

aesthetics:
The amount of visual detail in this movie is impressive. Somehow the film style reminded me of 2046. The colour palette of each scene is carefully chosen. The unconventional and slow shots - like the one in the photo - take part in the dialog as much as the actors do.

acting:
Colin Firth proves to be more than an accidental husband in the movie. Helena Bonham Carter proves to be more than just a wicked women.

story:
Slow, no real plot, but that isn't always a necessity.

Go see it, and let me know what you think!


The Tourist

Just saw "The Tourist", very weak movie:

  • weak and predictable plot
  • not well elaborated
  • no 'sparks'
  • ugh..

realy, that's all I have to say about it.


Maaksectoren FTW!

Europa geeft maar uit, koopt goederen van landen zoals China, India, Korea, etc. Want één Euro is meer Aziatische arbeid waard dan Europese. En het perverse is dat door die binnenstromende rijkdom alles goed lijkt te gaan. Maar schijn bedriegt. Door hierin te volharden ondermijnen we onze economie op dezelfde manier als een Spanië, die tijdens de 16e 17e eeuw dankzij al het nieuw binnenkomende goud zoveel 'rijkdom' had dat het zelf niets moest produceren. Het kon alles wat het maar wou inkopen.

"Laat Londen maar naar hartelust z'n stoffen fabriceren, Amsterdam z'n streepjesgoed, Flocence z'n laken, Indië z'n bever en vicuña, Milaan z'n brokaat, Italië en Vlaanderen hun linnen, zolang wij er met ons kapitaal maar van profiteren. Het bewijst alleen dat al die landen ambachtslieden voor Madrid opleiden en dat Madrid de koningin der parlementen is, want heel de wereld dient haar en zij dient niemand." [D.S.Landes Arm en Rijk pg.189]

Net als nu werd toen daardoor een lege doos gecreerd. Om diezelfde fout te voorkomen moet Europa dringend herinvesteren in haar maaksectoren. Door deze maaksectoren te moderniseren, te automatiseren kunnen deze concurrentieel voordeel behouden. Dat investeren kan op verschillende manieren:

Subsidies:
Vooral niet aan de hand van subsidies. Subsidies verzieken een economisch systeem, en doen iets rendabel lijken dat het eigenlijk niet is. Zeer pervers. Dit is anders voor sectoren waar economische vooruitgang niet de doelstelling is. (Zoals bijvoorbeeld cultuur of sport)

Onderwijs:
Maak ingenieursopleidingen sexy. Investeer in "propaganda" voor deze opleidingen (Ketnet, Serie, ...). Geef meer aandacht aan moderne technieken in het onderwijs. Leer wat noodzakelijk is. Leer onze kinderen problemen oplossen, niet berekenen. Iemand wiskundig waardevol is, is iemand die weet hoe hij een probleem kan omzetten in een berekening, niet iemand die de berekening kan uitrekenen. Dat is een shift die dringend moet gemaakt worden.

Arbeidstype differentiatie:
De beste manier om een kennismaatschappij te stimuleren: maak een verschil in belasting op het product ervan. Als je wil dat een bedrijf meer A dan B produceert, verlaag dan de belasting op A, de rest gaat vanzelf. Zo ook: verlaag de belasting op werk door technisch hooggeschoolden. Als effect daarvan zal de kost van technologische oplossingen lager worden.

Open Data:
Promoot open data: Een enorm deel van de kost van de verwerking van overheids data komt mee met het feit van geslotenheid. Belastingsysteem, identiteitsgegevens, transport data (NMBS, de lijn), ziekteverzekering gegevens, terugbetalingen etc. Al deze gegevens worden op een gelijkaardige manier door verschillende groepen verwerkt. Telkens op een andere manier. Die papiermolen - waar niemand nog zicht op heeft - houdt zichzelf in stand. Open de data, vereenvoudiging volgt daaruit. 

Omdat sterk geloof in het belang van het behoud van de maaksector in Europese handen voor een sterke Europese toekomst zal ik me komende jaren inzetten om dit te verwezenlijken. Ik hoop dat ik niet de enige ben.

Dit is een aanzet tot discussie, feel free om kritiek of mening na te laten in de commentaar. Of om me te mailen: batist [punt] leman [apestaart] gmail.com

Groeten,
Batist

als in juni 2010 afgestudeerde Ingenieur Automatisering - HoGent


[NL] Naar aanleiding van het artikel "onenigheid over ingenieursstudie" in De Tijd

 

In het hogeronderwijslandschap staat er redelijk wat te gebeuren. Er heerst stilletjes een groots debat rond de integratie van de masteropleidingen van academisch niveau aan de Hogescholen in de Universiteit. Het debat luidt: wat te doen met deze opleidingen? Enkel deze academische opleidingen overbrengen of "integreren" naar de Universiteiten? Op het diploma van deze studenten ook een Universitaire stempel zetten? Alles maar laten zoals het is? Of het "Doorgroei" scenario, waar de partners van de Associatie beter samenwerken om op termijn verder te gaan onder één vlag?

Verschillende partijen zijn voor verschillende oplossingen. Sommigen willen de situatie behouden, om de eigenheid van de opleidingen niet in gevaar te brengen, anderen wil een opwaardering van het diploma, nog anderen willen van de situatie gebruik maken om geld, veel geld te eisen om een verandering te voltrekken. Als ex-voorzitter van ISIS, de studentenvertegenwoordiging van de ingenieurs aan de Hogeschool Gent, en zelf industrieël ingenieur Automatisering maak ik me zorgen, en wel om verschillende redenen. 

Ten eerste ben ik verbaasd over de manier waarop de discussie nu hoofdzakelijk in de achterkamers gebeurt en niet op de departementen en niet tussen de studenten, op wie deze verandering nochtans het grootste effect zal hebben. Het is betreurenswaardig dit democratisch deficit te moeten vaststellen, en ik stel voor een informatie campagne te starten naar de studenten toe, om de discussie te openen.

Ten tweede ben ik ontgoocheld te zien hoe weinig lange termijn visie de actoren binnen deze discussie aan de dag leggen. Het is belangrijk te investeren in de toekomst van onze samenleving, en dus ook in onderwijs. Zeker in tijden van crisis. Maar daarbij lijkt het me opportuun als student te eisen dat deze investering zal resulteren in een verhoging van de kwaliteit van het onderwijs. Een integratie van slechts enkele opleidingen is een louter administratieve verandering en zal misschien resulteren in een theoretische opwaardering van deze diploma's, maar zal geen gevolg hebben op de kwaliteit van de opleiding zelf.

Tot slot stel ik vast dat verschillende instellingen voor verschillende opleidingsgraden, een verouderd concept is dat niet strookt met de Europese doelstellingen. Het is een verkwisting van overheidsmiddelen om laboratoria en materialen niet te delen waar dat wel mogelijk is. Indrukwekkende technische installaties aan de Hogeschool Gent worden nu niet gebruikt door de ingenieurs van de Universiteit en omgekeerd. 

In het Doorgroei scenario, waar ik persoonlijk voorstander van ben, blijft de situatie behouden zoals ze nu is en wordt het geld geïnvesteerd in een verhoging van de kwaliteit en niet in administratief gekunstel. Daarnaast worden de bevoegdheden steeds meer op Associatie niveau georganiseerd, een verandering die op termijn een besparing zal meebrengen, waardoor extra kan geïnvesteerd worden in onderzoek en onderwijs, toch nog steeds de kerntaken. 

Het is belangrijk in deze discussie studenten als grote gesprekspartner te zien. Deze discussie gaat ons aan. Als voorzitter van de Associatie Universiteit Gent Studentenraad heb ik samen met studentenvertegenwoordigers van elke instelling van de Associatie maanden gewerkt aan een gezamelijk standpunt. Dit standpunt is zorgvuldig afgetoetst bij de verschillende studentenraden. Binnen enkele dagen zal dit standpunt gepubliceerd worden. Ik kan enkel maar hopen dat de andere actoren in dit debat ons voorstel volgen en met een duidelijk standpunt naar voren komen. Het is tijd dat dit debat open en publiekelijk gevoerd wordt, alvorens de beslissing in de achterkamers genomen wordt.

Ten persoonlijken titel,

Batist Leman
* Voorzitter GAST – Studentenraad van de Associatie Universiteit Gent
* Ex-voorzitter ISIS – Studentenraad van het departement Toegepaste Wetenschappen, Hogeschool Gent
* Zelf Industrieel ingenieur Automatisering in spe

Maarten Van Assel
* Bestuur ISIS - Studentenraad van het departement Toegepaste Wetenschappen, Hogeschool Gent
* Lid van de Departementsraad Toegepaste Wetenschappen Hogeschool Gent
* Zelf Industrieel ingenieur Elektromechanica

Thijs Walcarius
* Voorzitter ISIS - Studentenraad van het departement Toegepaste Wetenschappen, Hogeschool Gent
* Lid van de Raad van Bestuur van de Hogeschool Gent
* Zelf Industrieel ingenieur Informatica

 


Colored Money

Why not make more use of colored money? Money that isn't taxed, and needs to be used for a certain purpose.

Here in Belgium we have food checks, but why not also electricity checks? water checks? And internet checks?

That way the government could take care of it's citizens, ensuring everyone has the basics without enforcing a certain state monopoly. Each citizen can chose where to spend his checks.

Just a thought.

Comments are welcome.


First Post

This is my new personal blog, I'll be posting about different projects here.

Such as: